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冰冻了4万年的线虫被复活!史前病毒能否重来?

在永久冻土层冻结了42,000年线虫被科研人员解冻。解冻后的线虫被复活并开始进食,创造了生物能在低温保存下存活的最长时间记录。

除了揭示生物耐力的新极限,它可能还会在为研究保护我们人体身体组织时提供科学依据。俄罗斯生物学家在整个北极地区挖出了300多个不同年限和地点的冻土样本,带回莫斯科的实验室进行更仔细的研究。

从俄罗斯东北部偏远地区采集的样本包含来自两个不同属类的线虫,研究人员将其放入培养皿中进行培养。

这些线虫在20摄氏度相对温暖的环境中存活了几周,逐渐显示出了生命的迹象。

一些属于Panagrolaimus属类的线虫是在地下30米的地方发现的,这里曾经是一个地松鼠的洞穴,解密,大约在32000年前塌陷并冻结了。

在3.5米(约11.5英尺)深的钻孔样本中还发现了其他的蛇属动物。碳定年法测定这个样本大约有42000年的历史。

这些永久冻土层在夏季融化时,也是被限制在大约80厘米地下,而且当这个地区在9000年前达到最温暖的时候,1.5米以下的土层也没有任何融化的迹象。

因此,可以相当肯定地说,这些线虫确实是存活了相当长的时间。

复活古代生物本身并不是什么新鲜事。2000年,科学家们从2.5亿年前的盐晶体中提取了芽孢杆菌的孢子,并使它们恢复了生命。

我们可能会对它们顽强的生命力印象深刻,但我们无法将细菌的生存技巧应用到我们复杂的动物组织中。因此,发现能休眠数万年的动物是一个值得关注的发现。

线虫是一种生命力很强的生物。39年前的植物标本中已经发现了线虫,但以前从未见过年代如此久远的线虫。

它的近亲水熊虫也因其在极端条件下生存而闻名,它们可以修复受损的DNA,并在极其干燥的环境下制造出玻璃化的物质。

即使是这些超能力生物也从未被发现能在保存如此之久的时间下复活,目前水熊虫冷冻复活的时间记录只有30年左右。了解更多关于线虫如何防止自身DNA被长时间冻坏和氧化,可能会为更好的低温贮藏技术指明方向。

科研人员还研究了其它生物可以将自身的有机组织从液体状态变成冰状态,比如树蛙,希望能找到更好的方法来储存人体组织来进行器官移植,甚至使整个身体恢复生命。

研究人员在报告中写道:“很明显,奇异,线虫这种低温恢复能力可能对低温医学、低温生物学和天体生物学等相关科学领域具有很大的科学意义。”

但这一发现也有危险的一面。人们担心永久冻土层的融化会释放出被深冻了数万年的病原体。

线虫不太可能引起太大的关注,但它们的存活证明,从细菌到动物,从植物到真菌,各种各样的生物体可能在长期消失后会重新出现在这个地球上。

这对周围的生态系统究竟意味着什么,引发了各领域专家的猜想。

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