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因而不能作为火星生命存在的证据

 Nakhla火星陨石中奇特卵形结构的透射光显微镜图像。不过尽管其外观与地球上的真核微生物非常相似,科学家们认为其更可能属于地质学成因,因而不能作为火星生命存在的证据。

  据美国太空网报道,科学家们近期在一颗火星陨石内部发现一些类似微生物细胞的奇特微细结构奇异,但他们并没有宣称这是证明这颗红色星球上存在生命的证据。

  研究人员在Nakhla火星陨石中识别出一些卵形微细结构,这颗陨石是非常具有代表性的火星陨石,于1911年坠落在埃及境内。不过尽管这一结构看上去非常奇特,但科学家们认为它是地质成因的可能性要大于生物学成因的可能性。

  在本月出版的《天体生物学》杂志上,科学家们写道:“认为Nakhla陨石中这些奇特结构背后存在生物学成因的说法缺乏强有力的证据。因此,根据当前获取的有关这一椭圆结构的数据,我们认为其最有可能是在非生物作用下形成的。”

  类似细胞的结构

  这个椭圆结构大小约为80×60微米,这一大小远超过大多数地球上的细菌种类,但仍然处在正常的地球真核微生物大小范围内。真核微生物是一类单细胞生命体,其拥有细胞核和其他内部细胞器。研究组相当有信心的认为这一结构属于该陨石本身所含有,而非由于落到地球上之后遭受的污染所致。

  科学家们利用多种技术手段分析了其结构,包括电子显微镜,X射线以及质谱仪等设备。研究结果显示这一卵形物体主要的成分是富铁的粘土,并且其中还含有很多其他类型的矿物。

  在这项研究中,科学家们考虑了多种可能的形成机制,解密,最后的结论是认为这一结构最有可能是由于矿物质后期充填了岩石中原有孔洞(如水汽蒸发遗留的空穴)后形成的。不过研究组也同时指出,这项结论并不能排除在这一结构形成的过程中没有火星生命的作用。

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